【黑科技】SpaceX“星舰飞船原型”创造悬浮150米新纪录


北京时间8月28日上午6点5分左右,SpaceX公司在德克萨斯州南部Boca Chica的测试场对其未来星舰飞船的原型——“星虫“(Starhopper)进行自由悬浮测试,创造了150米飞行高度的新纪录。

马斯克最初曾经想把试飞高度定为200米,但美国联邦航空管理局(FAA)要求额定飞行高度为150米,推进剂最大加注量为30吨。

“Starhopper”有翻译为“星虫”,也有翻译为“星跳者”,主要用于对最新液氧甲烷“猛禽”发动机以及姿态控制等技术进行测试。

7月17日,星虫进行过一次自由悬浮试验,那次的飞行高度为20米,这次的飞行高度是那次的7倍多。

在早期,SpaceX进行过一系列“蚱蜢”火箭(英文名:Grasshopper)的跳跃飞行试验,最后火箭跳跃高度达到了1000米,为火箭的回收技术进行了验证。

本次测试飞行前,Boca Chica附近的村民已接到通知,测试前10分钟会听到警笛声,要求在测试期间撤离居住场所,以免测试发生意外时对建筑物造成损害,例如冲击波可能会震坏玻璃。

“星虫”看起来非常简陋,不修边幅,有一种大锅炉的既视感。因为这个阶段的测试不涉及空气动力学的问题,所以外表长相无妨大碍。

不同于以往航天工业的做法,“星虫”的建造也非常有意思,现场看起来就像建筑工地或造船厂,这也是抓住主要矛盾,进行快速迭代的需求吧。

此前,马斯克在twitter上表示,本次是星虫装置最后一次飞行测试,然后就做退役处理。接下来一两个月时间,SpaceX会利用他们的另外两个轨道级星舰飞船原型“MK1”和”MK2”进行更高的飞行测试。

MK1和MK2分别位于德克萨斯州和佛罗里达州,将安装3台猛禽发动机,动力更加强劲。这两个装置虽然也非常粗糙,但看起来有未来星舰的样子,材料依然是不锈钢。

甲烷就是厨房用的煤气罐里的燃料,价格非常廉价,因此,也受到越来越多航天商业公司的青睐。

猛禽发动机是SpaceX公司未来新一代火箭的动力,这是一款液氧甲烷发动机,推力达200吨,是理论上综合性能最好的发动机。猛禽发动机将逐渐替代目前猎鹰9上正在使用的“梅林”发动机。

相对于目前主流的液氧煤油发动机来讲,液氧甲烷发动机更容易维护,可重复使用的潜力会更好。

目前,除了SpaceX公司正在研制“猛禽”液氧甲烷发动机外,还有贝索斯“蓝色起源”公司研制的“BE-4”液氧甲烷发动机和我国蓝箭航天研制成功的80吨级“天鹊”发动机等。2019年7月19日和21日,蓝箭“天鹊”液氧甲烷发动机100%推力试车成功,最长试车时间100秒。【责任编辑/李小可】

来源:腾讯科技

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